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Vida dos Santos

Como São Carlos Borromeu enfrentou a epidemia de seu tempo

São Carlos Borromeu (1538-1584), cardeal da Santa Igreja Católica e arcebispo de Milão de 1565 a 1583, foi qualificado no decreto de sua canonização como “um homem que, enquanto o mundo lhe sorri com grande bajulação, vive crucificado no mundo, vive na espírito, pisando nas coisas terrenas , procura continuamente seres celestiais, não só porque ele realizou o escritório de um anjo, mas porque ele emulado na terra os pensamentos e as obras da vida dos anjos ”(Paulo V, touro Unigenitus de 1 de novembro de 1610).

A devoção aos anjos acompanhou a vida de São Carlos, a quem o conde de Olivares, Dom Enrique de Guzmán, embaixador de Filipe II em Roma, chamou de “mais anjo que homem” (Giovanni Pietro Giussano, Vita di São Carlo Borromeu , Stamperia della Camera Apostolica, Roma 1610, p. 441). Muitos artistas, como Teodoro Vallonio, em Palermo, e Sebastien Bourdon, retrataram em suas pinturas São Carlos Borromeu contemplando um anjo re-fundando sua espada Sangrenta, o que implica que a terrível epidemia de peste de 1576 havia cessado.

Tudo começou no mês de agosto daquele ano. Milan estava em uma festa para receber Don Juan da Áustria, que passaria pelo Caminho Espanhol porque foi nomeado governador da Flandres. As autoridades da cidade fizeram o possível para divertir o príncipe hispânico com as mais altas honras. Carlos, que já era prelado da arquidiocese há seis anos, acompanhou com preocupação as notícias de Trento, Verona e Mântua, onde a praga já começara a colher vidas. Os primeiros casos ocorreram em Milão em 11 de agosto, precisamente quando Don Juan chegou da Áustria. O vencedor de Lepanto, seguido pelo governador Don Antonio de Guzmán e Zúñiga, deixou a cidade enquanto Carlos, que havia ido a Lodi para assistir aos funerais do bispo, se apressou a ir para lá. Em Milão, reinou o medo e a confusão, e o arcebispo dedicou-se inteiramente a ajudar os doentes e enviou orações públicas e privadas. Dom Prosper Guéranger resume com estas palavras a inesgotável caridade do bispo: “Na ausência de autoridades locais, ele organizou serviços de saúde, fundou e renovou hospitais, conseguiu dinheiro e suprimentos e ordenou medidas preventivas. Antes de tudo, ele tomou medidas para fornecer ajuda espiritual, assistência aos enfermos, sepultamento dos mortos e administração dos sacramentos aos habitantes da cidade, que estavam confinados em sua casa, entre outras medidas preventivas. Sem medo de contágio, ele pagou pessoalmente as despesas visitando hospitais, liderando procissões de penitências e fazendo de tudo para todos como pai e verdadeiro pastor » (L’anno liturgico – II. Tempo Pasquale e do Pentecoste, Paoline, Alba 1959, pp. 1245-1248).

São Carlos estava convencido de que a epidemia era um flagelo enviado pelo Céu em punição pelos pecados do povo, e que para remediá-la era necessário recorrer a meios espirituais: oração e penitência. Ele censurou as autoridades civis que haviam criptografado sua confiança em meios humanos e não-divinos. «Não foram proibidas todas as reuniões piedosas e todas as procissões durante o tempo do Jubileu? Eu estava convencido de que essas eram as causas da punição ”(Chanoine Charles Sylvain, Histoire de Saint Charles Borromée, Desclée de Brouwer, Lille 1884, vol. II, p. 135) Os magistrados que governavam a cidade continuaram a se opor às cerimônias públicas por temer que as aglomerações aumentassem o contágio. Mas Carlos, que foi guiado pelo Espírito de Deus – diz outro de seus biógrafos -, o convenceu citando vários exemplos, incluindo o de São Gregório Magno, que havia parado a praga que atormentava Roma em 590 (Giussano, op. cit. p. 266).

Enquanto a epidemia estava se espalhando, o arcebispo ordenou três procissões gerais, que aconteceriam nos dias 3, 5 e 6 de outubro em Milão, a fim de aplacar a ira de Deus. No primeiro dia, mesmo que não fosse a Quaresma, o santo impôs cinzas às cabeças de milhares de pessoas reunidas quando ele as exortou à penitência. Após a cerimônia, a procissão foi para a Basílica de Santo Ambrósio. Ele próprio foi à cidade com uma capa e capuz púrpura, descalço, com a corda penitente em volta do pescoço e carregando uma grande cruz. Na igreja, ele pregou na primeira lamentação do profeta Jeremias, Quomodo sedet solo civitas full populo, e afirmou que os pecados do povo haviam causado a justa indignação de Deus.

A segunda das procissões lideradas pelo cardeal foi para a Basílica de San Lorenz. Em seu sermão, ele aplicou à cidade de Milão o sonho de Nabucodonosor narrado pelo profeta Daniel, “mostrando que a vingança divina havia caído sobre a cidade” (Giussano, Vita di San Carlo Borromeu, p. 267). No terceiro dia, a procissão foi da catedral para a Basílica de Santa Maria, nas imediações de San Celso. São Carlos carregava nas mãos a relíquia do Santo Prego de Nosso Senhor, que o imperador Teodósio doara a Santo Ambrósio no século V, e concluiu a cerimônia com um sermão intitulado Peccatum peccavi Jerusalem (Jeremias 1,8).

A praga não apresentava sinais de diminuição e Milão era uma cidade deserta, porque um terço da população havia perdido a vida e os outros estavam em quarentena ou não ousavam sair de casa. O arcebispo ordenou que cerca de vinte colunas de pedra coroadas por uma cruz fossem erguidas nas principais praças e encruzilhadas da cidade, para que moradores de todos os bairros pudessem assistir a missas públicas e orações espiando pelas janelas de suas casas. Um dos Santos protetores de Milão era São Sebastián, o mártir que os romanos haviam recorrido durante a praga de 672. São Carlos propôs aos magistrados milaneses reconstruir o Santuário dedicado ao Sanoto, que estava em ruínas, e celebrar por dez anos Uma festa solene em sua homenagem. Finalmente, em julho de 1577, a praga cessou,

A epidemia de peste que puniu Milão em 1576 foi a mesma que Roma havia saqueado os lansquenetes cinquenta anos antes: uma punição, mas também uma ocasião para purificar e converter. São Carlos Borromeu compilou suas meditações em um Memorial, no qual escreveu, entre outras coisas: «Cidade de Milão, sua grandeza subiu ao céu, suas riquezas estendidas até os confins do mundo (…) De repente, a praga vem do céu , que é a mão de Deus, e de repente seu orgulho foi abalado ” (Memoriale al su diletto popolo della città e diocesi di Milano, Michele Tini, Roma 1579, pp. 28-29). O Santo estava convencido de que tudo isso se devia à grande misericórdia de Deus: «Ele machucou e curou; Ele chicoteou e curou; Ele manejava a vara da punição e ofereceu a equipe de apoio ” (Memoriale, p. 81).

São Carlos Borromeu morreu em 3 de novembro de 1584 e está enterrado na catedral de Milão. Seu coração foi solenemente transferido para Roma, para a Basílica de São Ambrósio e São Carlos, na Via del Corso, onde ele ainda é venerado. Incontáveis ​​igrejas são dedicadas a ele, como o majestoso templo Karlsikirche [igreja de S. Carlos, N. de T.] em Viena, construído no século XVIII como um ato votivo do imperador Carlos VI, que confiou a cidade à proteção do Santo durante a praga de 1713.

Durante os dezoito anos em que esteve no comando da arquidiocese de Milão, São Carlos dedicou-se com igual determinação ao combate à heresia, que considerou a praga espiritual. De acordo com São Carlos, “nenhuma outra falha ofende mais a Deus, ninguém provoca sua ira mais do que o vício da heresia e, por sua vez, nada arruina tanto as províncias quanto os reinos e essa pestilência horrenda” (Conc. Prov. V, Pars I) Citando esta frase, São Pio X chamou de “um modelo de rebanho e pastores nos tempos modernos, um defensor e conselheiro inabalável da verdadeira reforma católica contra os inovadores recentes, cuja intenção não era a reintegração, mas a deformação e a destruição. de fé e costumes (Encíclica Edita Saepe de 26 de maio de 1910).

Por Roberto de Mattei | Traduzido de AdelanteLaFe