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Missas públicas são canceladas em diocese na China devido ao medo de aumento de coronavírus

ROMA – Em resposta a um apelo do governo para que os cidadãos fiquem em casa em uma tentativa de conter a disseminação do coronavírus, o administrador da diocese de Hong Kong suspendeu as missas públicas até o final do mês, incluindo o serviço da quarta-feira de cinzas que marca o início de a estação quaresmal.

Em uma declaração divulgada no dia 13 de fevereiro no site da diocese de Hong Kong, o cardeal John Tong observou que as advertências do governo rotularam as próximas duas semanas como “cruciais” para combater o surto.

“A Igreja, sendo um membro da sociedade, tem o dever de manter a higiene pública e promover o bem comum”, disse Tong, anunciando que todas as igrejas, capelas e centros católicos devem suspender as missas de domingo e de semana de 15 a 28 de fevereiro, com medidas de acompanhamento a serem anunciadas.

Isso inclui a observância de quarta-feira de cinzas, em 26 de fevereiro, que começa um período de 40 dias marcando a estação quaresmal da Igreja Católica, dedicada à penitência, oração e jejum.

Agora oficialmente chamado COVID-19, o coronavírus surgiu pela primeira vez na cidade de Wuhan, na província chinesa de Hubei. Até agora, já matou mais de 1.300 vidas e cerca de 60.000 casos foram confirmados, principalmente na China.

Hong Kong, que compartilha fronteiras abertas com a China, tem 50 casos relatados e uma morte, no entanto, pedidos de cautela extra surgiram nos últimos dias em meio a temores de que o surto piorou, ao contrário do que os especialistas previram.

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Todas as atividades religiosas lotadas, além de casamentos e funerais, também serão suspensas, mas as igrejas paroquiais e capelas afiliadas permanecerão abertas para permitir que os fiéis orem. As paróquias também são convidadas a designar dias específicos para realizar a Adoração Eucarística, para que as pessoas possam vir e “rezar para que as infecções por coronavírus sejam contidas o mais rápido possível”.

Em vez de assistir à missa, Tong instou os católicos a assistirem à missa on-line e a “receber a sagrada comunhão espiritualmente”, para refletir sobre as leituras de domingo e praticar devoções específicas, como rosário, leituras espirituais e orações católicas tradicionais.

Os próprios padres também foram convidados a “cumprir rigorosamente” as medidas descritas por Tong até que seja dado mais aviso.

Um subproduto do surto de coronavírus é que os meses de protesto em Hong Kong foram amplamente reprimidos, com muitos moradores observando um rigoroso auto-isolamento em meio a temores de que o vírus se espalhasse.

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Em junho, os manifestantes saíram às ruas depois que a executiva-chefe de Hong Kong, Carrie Lam, tentou pressionar a legislação que permitia a extradição de moradores para a China continental, uma ação que os habitantes locais temiam que levasse a uma erosão das liberdades de que desfrutam sob a política de dois sistemas da China. .

Os protestos basicamente desapareceram com o surto do coronavírus, no entanto, ainda existem sinais visíveis de que as tensões subjacentes ainda estão vivas e fortes, com pequenas manifestações disputando campos de quarentena designados pelo governo.

As regras de quarentena obrigatórias entraram em vigor no dia 8 de fevereiro, estipulando, entre outras coisas, que as pessoas que entram em Hong Kong a partir do continente devem passar por uma quarentena de 14 dias para ajudar a impedir a propagação do vírus.

Muitos moradores reclamaram que os locais escolhidos para a quarentena estão muito perto de áreas residenciais, com alguns dos protestos se tornando violentos. No final de janeiro, um pequeno grupo de manifestantes incendiou o saguão do Fai Ming Estate, que autoridades do governo planejavam converter em uma instalação de quarentena.

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Inúmeras reclamações foram feitas de que o prédio estava perto de uma escola primária e, após o incidente com o incêndio, funcionários do governo interromperam os preparativos para o complexo.

Em 9 de fevereiro, a polícia de choque foi chamada quando os moradores protestaram contra a decisão do governo de usar um espaço na Academia Jao Tsung-I como campo de quarentena, também por estar muito perto de uma área residencial. O episódio terminou com a polícia prendendo vários manifestantes que tentavam bloquear as principais estradas.

Ainda na terça-feira, a polícia prendeu duas pessoas por violarem as regras de quarentena, um crime que pode levar a uma pena máxima de seis meses de prisão e uma multa de até HK $ 25.000 [cerca de US $ 3.200].

Em sua declaração, Tong pediu aos católicos que ajudem e orem uns pelos outros à medida que a situação se desenvolve, e que se esforcem para viver as virtudes da fé, esperança e amor durante a situação difícil.

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Carta de um sacerdote

Um padre de uma vila no centro da China enviou uma carta ao Asia News descrevendo a situação em que vivem devido à epidemia de coronavírus e como isso afeta a prática religiosa.

Carta do Pe. Pedro (identidade real não revelada para evitar represálias da ditadura):

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“O Ano Novo Chinês de 2020 chegou de uma maneira totalmente inesperada. O tempo parece ter parado desde o início do ano. Nossa vida inteira parece estar suspensa pela força, com o desastre que significa trabalho e estudos.

Eles nos pedem para ficar em casa e não dar um passeio. Eles nos pedem para usar máscaras, lavar as mãos com frequência e evitar participar de atividades em grupo. Mas 20 dias se passaram. A realidade é um pouco diferente do que a TV diz, porque estamos cada vez mais isolados, quase completamente isolados. Em particular, nos últimos dias, fomos solicitados a deixar a cidade [em parte, para poder retomar o trabalho –  ndr] Eles controlaram a temperatura de todos, registrando o documento de identidade em cada caso. Se você é um funcionário, deve mostrar o certificado da empresa em que trabalha toda vez que entra ou sai da cidade; Se você não é funcionário, é forçado a ficar em casa, não pode passear, não pode conversar na rua ou visitar amigos ou vizinhos. A cada dois dias, uma pessoa por família pode deixar a vila para fazer compras para o estritamente necessário.

Felizmente, os chineses costumam colher muita comida e legumes quando o Ano Novo se aproxima. Então, quando o coronavírus chegasse, poderia avançar com as provisões que tínhamos. Mas com o passar do tempo, temos cada vez menos alimentos e vegetais. Eu acho que em um futuro próximo, muitas pessoas terão que sair da cidade para comprar coisas. E isso implica que um grande número de pessoas se encontrará nos mercados ou supermercados e terá contato entre si. É isso que muitos temem, mas isso deve ser feito. As pessoas têm medo. Não sabemos o que acontecerá ou quando esse desastre acontecerá. E é por isso que todos os dias que passam são vividos com um medo difícil de explicar. Também há pessoas que não estão cientes do desastre. E talvez eles vivam como se não houvesse problema,

Naturalmente, todas as atividades de nossa paróquia foram suspensas. Cancelamos a missa diária e outras atividades paroquiais. Pedimos aos fiéis que se encontrem com a família todos os domingos para ler a Bíblia e orar pela equipe médica, especialmente por Wuhan, e pela conversão das pessoas. Não temos instrumentos profissionais para permitir que as pessoas acompanhem a missa ao vivo na TV, como fazem em Hong Kong ou Macau. Eu sabia que alguns padres usam o celular para transmitir missas quando celebram. Parece-me um pouco estranho que os fiéis tenham que assistir à missa com os celulares nas mãos, deitados no sofá. Da minha parte, parece mais apropriado incentivar os fiéis a ler a Bíblia e orar juntos. Afinal, o coronavírus passará, E o fim do mundo não está tão perto! Se o fim do mundo chegar, é melhor ler a Bíblia do que participar da missa pelo telefone celular.

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Desde o dia em que cancelamos as missas e até hoje, o Departamento de Religiões divulgou documentos nos quais é advertido que não podemos retomar a missa até uma nova ordem: temos que esperar por sua aprovação. Parece tão estranho que todas as nossas atividades religiosas sejam controladas por eles em detalhes! A missa é feita ou não, sempre temos que seguir seus programas.

Esta é a nossa vida diária. Algumas pessoas se sentem angustiadas: temem que elas e suas famílias sejam infectadas pelo vírus; outros esperam, esperando que o desastre termine em breve; outros também estão preocupados, porque precisam encontrar um emprego e trabalhar para sustentar suas famílias.

Peço-lhe que reze a misericórdia de Deus para que esse desastre termine o mais rápido possível, para que os chineses possam retornar à nossa vida normal e ao nosso trabalho.”

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