‘A vida é sempre linda’: O que 81 anos e 6.000 bebês ensinaram Flora Gualdani

Flora Gualdani. Crédito: Hannah Brockhaus / CNA

Roma, Itália, 25 de agosto de 2019 / 12:00 ( CNA ) .- “A vida é sempre bonita”, disse Flora Gualdani, sentada em uma mesa no espaço que ela chama de “a escola”, uma sala com painéis de madeira em um pequena casa que ela construiu no início dos anos 80 em sua propriedade na Toscana rural.

É claro que a vida também tem suas dificuldades, acrescentou, mas “a luta passa e a beleza perdura”.

Flora parece particularmente qualificada para falar sobre a beleza e os desafios da vida. Agora com 81 anos, ela passou mais da metade desse tempo dando nova vida ao mundo como parteira. Em mais de 40 anos, ela trouxe ao mundo cerca de 6.000 bebês, às vezes nas circunstâncias mais difíceis que a vida pode oferecer – doença, morte, guerra, pobreza e desespero.

De acordo com Davide Zanelli, amigo e colaborador próximo de Flora, que já foi um desses bebês recém-nascidos, a mulher carismática de cabelos escuros ajudou-o a “nascer duas vezes”.

A primeira vez foi quando ela ajudou sua mãe a dar à luz em 1968, disse Zanelli, e a segunda foi quando ela abriu os olhos quando jovem para a beleza dos ensinamentos da Igreja sobre a sexualidade humana e a família.

Toda a trajetória de sua vida mudou, ele diz: “Tudo o que tenho devo a Flora” (Flora também foi testemunha do casamento de Zanelli e de sua esposa e ajudou no nascimento da primeira das filhas de Zanelli nos anos 90. ) 
 
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Um encontro com uma mulher grávida com câncer foi um episódio crucial na primeira parte da carreira de Flora como parteira treinada, quando tinha 20 e poucos anos. A mulher doente estava sendo pressionada pelos médicos a abortar, contra seus desejos. 
 
O aborto era então ilegal na Itália, e não era incomum as mulheres italianas viajarem para Londres para obter o procedimento, que Flora ficou chocada ao descobrir em uma visita à Inglaterra quando jovem. O aborto foi legalizado na Itália em 1978.
 
Com o apoio de Flora, a mulher levou a termo e deu à luz uma menina saudável. Depois disso, no entanto, a mãe estava no hospital e muito doente para cuidar dela, então ela pediu ao jovem Flora para cuidar da menina. 
 
Esta menina, nascida em 1964, foi a primeira das muitas crianças “adotivas” de Flora. 
 
Depois do primeiro, mais bebês sem lugar para ir começaram a voltar para casa do hospital com ela. O segundo filho que ela recebeu foi a quarta filha de uma mulher que morreu durante o parto.

 

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O terceiro era um menino cuja mãe, uma prostituta, o abandonara no hospital. 
 
Não havia plano ou organização por trás disso, disse Flora. “Tudo aconteceu espontaneamente na época.” 
 
Ela ainda vivia com seus pais e irmão mais velho, que eram surpreendentemente tolerantes com o hábito de adquirir filhos, ela dizia, e cuidaria deles sempre que estivesse trabalhando. 
 
Palavra da generosidade de Flora espalhada; sua mãe uma vez atendeu um telefonema do tribunal em Florença, a mais de 72 quilômetros de distância, perguntando se ela levaria um bebê que precisava de uma casa.
 
Depois de alguns anos, Flora percebeu que, apesar da paciência de sua família, era hora de devolver-lhes a privacidade, por isso criou uma entrada separada e um espaço no sótão da casa, onde acolheu sua primeira grávida em apuros no final da tarde. Anos 60, início dos anos 70. Por um período, ela deixou um jovem sem lugar para ir dormir em uma cama na cozinha. 
 
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Refletindo sobre o início de sua vida, Flora disse que “teve muita sorte”, observando que “a pobreza não tirou a alegria dessa família”. 
 
O pai de Flora criou um camponês analfabeto. Ele foi convocado para lutar na Primeira Guerra Mundial e, pouco depois de entrar, foi capturado e aprisionado. Mais tarde, ele disse que o que o manteve vivo no campo de trabalho era o sonho de um dia ter uma família, incluindo uma filha de olhos escuros.
 
Após a sua libertação, ele estava determinado a ser livre – e não trabalhar sob qualquer proprietário de terras. Ele aprendeu sozinho a ler e escrever, e com a ajuda do padre local, obteve um passaporte e um empréstimo pelo custo de um bilhete em um vapor para os Estados Unidos. 
 
Ele trabalhou e economizou seu dinheiro por 11 anos. E quando ele voltou para a Itália, ele comprou sua própria terra para cultivar como um homem livre. Esta é a origem da propriedade e casa herdada de Flora, construída por seu pai. 
 
A mãe de Flora veio de uma família de classe alta que a deserdou quando se casou com o pai de Flora. Juntos, eles tiveram um filho e Flora, a “menina de olhos escuros” com que seu pai havia sonhado.
 
Para a lembrança de Flora, seus pais nunca brigaram nem levantaram a voz. As riquezas que sua família tinha não eram materiais, ela explicou, mas o que elas legaram a ela foi a fé, a liberdade e a paz na família. 
 
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Bethlehem House, como é chamada a propriedade de vários acres de Flora, fica a 5 km da cidade toscana de Arezzo. A estreita faixa de terra é cercada por uma faixa de trem movimentada de um lado e uma estrada estadual do outro. 
 
Uma vez uma fazenda, a propriedade agora é composta de gramados, canteiros de flores e caminhos, espalhados entre pequenos edifícios. Brinquedos e jogos infantis bem usados ​​estão por perto. 
 
Esses edifícios, na maioria pequenas casas, foram construídos por Flora na década de 1970, com seu tempo livre e dinheiro e com a ajuda de voluntários. Ela não aceitaria dinheiro da Igreja ou do estado.
 
As casas foram construídas para acolher mulheres que enfrentam gravidezes difíceis; mulheres sem lugar para ir e em risco de procurar um aborto. Muitas dessas mulheres, ela disse, foram jogadas fora por suas famílias, ou estavam trabalhando nas ruas, quando elas vieram. Ela lembrou que muitos deles apareceram em sua porta com apenas uma sacola plástica na mão. 
 
Flora poderia abrigar até sete ou oito mulheres de cada vez. As moças, muitas das quais eram de raças diferentes, podiam ficar com ela pelo menor ou maior tempo que precisassem.
 
Enquanto a criança da mulher estava em idade escolar, ela contribuiria para a pequena comunidade através do compartilhamento de tarefas domésticas e do cuidado das crianças. Mais tarde, ela aceitaria um emprego na comunidade, como uma faxineira. Alguma parte do dinheiro que ganhava seria destinada a despesas na Bethlehem House e o restante seria necessário para um eventual apartamento dela. 
 
Flora até mesmo atuou como casamenteira, disse Zanelli, e embora a própria Flora nunca tenha se casado, muitas das jovens sob seus cuidados “deixaram de encontrar amor”. Flora, que se tornou mãe de muitas das mulheres que ela ajudou, testemunhou muitas casamentos e foi madrinha em muitos batismos. 
 
A abordagem de Flora neste trabalho pode ser resumida em uma pequena frase que ela repete como um lema: “Chi ha sbagliato va amato di più” – “Quem errou deve ser amado mais.”
 
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Flora também era uma viajante do mundo. Nos anos 60, 70 e 80, ela viajou sozinha para áreas missionárias ao redor do mundo. (Quando alguém lhe pergunta como ela conseguiu, ela responde: “Providência”. Ela pagou tudo de seu próprio salário.) 
 
Ela ajudou mulheres e crianças no Egito, na China, na Tailândia, em Bangladesh e muito mais. Em 1980, ela viajou para o Camboja e ajudou a distribuir bebês em meio à guerra entre o Camboja e o Vietnã.

O nome “Belém House” veio da primeira das muitas visitas de Flora à Terra Santa. Foi na caverna onde Jesus nasceu que ela ouviu pela primeira vez um distinto chamado de Deus para dar a vida dela em serviço. 
 
A Bethlehem House, em sua aparência simples, corresponde às origens de seu nome. “Permanecemos fiéis ao nome Belém e Belém tem uma caverna, não um teto”, disse Flora. Cenas de manjedoura e outras estátuas do menino Jesus podem ser encontradas ao redor da propriedade. 
 
A capela fica no antigo estábulo, que foi construído sob a casa da família. Um simples tabernáculo de madeira fica ao longo da parede do fundo, em um vale ainda cheio de feno, um lembrete de seu propósito original – um recipiente para a nutrição de seus habitantes.
 
A maioria das “casinhas”, como Flora as chama, já estão vazias há cerca de oito anos, quando se descobriu que elas tinham problemas estruturais significativos, tornando-as perigosas para habitar. 
 
Ela gostaria de um dia consertar ou reconstruir as casas, e novamente abrigar mulheres, mas disse que esse aspecto de seu ministério começaria de novo apenas com a vontade de Deus e em seu tempo. 
 
Nas duas últimas décadas, com o abrigo fechado e sua carreira obstétrica concluída, Flora concentrou seu tempo ensinando, escrevendo e falando sobre os ensinamentos da Igreja Católica sobre a sexualidade humana, particularmente expressos em Humanae Vitae, Evangelii Gaudium, Papa São João. A Teologia do Corpo de Paulo II e outros documentos da Igreja.
 
Ela também continua a ensinar casais e treinar instrutores em Planejamento Familiar Natural, que estudou em Roma na década de 1980. 
 
A comunidade que circunda a Bethlehem House, que a ajuda nesses esforços, recebeu o status de associação pública de fiéis leigos em 2005 e está focada em oração, estudo e trabalho. 
 
Flora falou sobre sua convicção de que uma das mais importantes obras espirituais de misericórdia da atualidade é instruir os ignorantes. Há ignorância em todos os níveis da Igreja, disse ela, descrevendo o que ela chamou de uma tentação de “embalsamar” a doutrina da Igreja e, como um animal taxidermizado, deixar o exterior intacto enquanto esvaziava o ensino de sua substância. 
 
Para aqueles que não concordam com ela, ou tentam dizer que seus tempos mudaram, Flora responde: “mas a pessoa humana não mudou”.
 
Seu dia começa por volta das 5h30 da manhã, quando ela vai trabalhar no quintal antes do pior dia de calor. Por volta das oito da manhã, ela volta para o café da manhã e diz a oração da manhã na capela. Ela passa o resto da manhã trabalhando em redação e correspondência. 
 
Flora, que reza um rosário pelo menos diariamente, explicou que “o motor de todo o trabalho é a oração.” 
 
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Ao longo dos anos, o trabalho de Flora também incluiu mulheres de aconselhamento após um aborto, que ela disse deixa uma ferida profunda, e muitas vezes leva a terrível remorso. Aqueles que sofrem com as chagas dos pecados, como o aborto, a prostituição ou a contracepção, têm ainda mais necessidade de serem amados, ouvidos e compreendidos, disse ela.
 
Ela também testemunhou a perda de bebês em aborto espontâneo ou natimorto. “Entre os bebês que ajudei a nascer aqui, alguns também acompanhei ao céu.” 
 
Um de seus desejos para a Bethlehem House é que seja “uma pequena universidade de amor para a pessoa”. 
 
“Na minha vida, não uma mulher retornou arrependido por ter recebido a vida ”, disse ela, estimando que ela ajudou três ou, em alguns casos, quatro gerações a nascer. 
 
“Eu sempre vi muita alegria quando um bebê nasce, mesmo que haja certas ansiedades, lutas … nesse momento, você esquece”, disse ela.

Por Hannah Brockhaus | Tradução Equipe Templário de Maria